Obtenga información sobre lo que puede esperar al trabajar con clientes con la enfermedad de Alzheimer.

Crees en los beneficios de la terapia de masaje. Es probable que hable con sus clientes con bastante regularidad sobre cómo la terapia de masaje puede ayudar con todo, desde el alivio del dolor hasta el alivio del estrés. Con sus habilidades, educación y pasión, tiene la capacidad de llegar a una amplia variedad de personas que se beneficiarán de la terapia de masaje.  Hoy en día, existen muchas oportunidades para trabajar con diferentes poblaciones de clientes. Y, a medida que se realicen más y más investigaciones sobre los beneficios de la terapia de masaje, la oportunidad que tiene solo crecerá. Sin embargo, para tomar decisiones informadas sobre qué entornos de trabajo se ajustan mejor a sus objetivos personales y profesionales, necesita información.

A continuación, encontrará información detallada sobre lo que puede esperar al trabajar con clientes con la enfermedad de Alzheimer, así como con muchos residentes en centros de atención a largo plazo con necesidades de atención crónica en general.

Entendiendo la necesidad

Los números. No es ningún secreto que la población está envejeciendo y la esperanza de vida está aumentando. Pero algunos de los números relacionados con el envejecimiento pueden sorprenderte. Según la Asociación de Alzheimer, 5,3 millones de personas padecen actualmente la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad es la séptima causa principal de muerte en adultos. Particularmente con el envejecimiento de la población, algunas estimaciones sugieren que 16 millones de personas tendrán Alzheimer para el año 2050. “Se ha dicho que en 25 años, Estados Unidos tendrá dos tipos de personas: las que tienen la enfermedad de Alzheimer y las que se preocupan para alguien con la enfermedad de Alzheimer ”, dice Ann Catlin, fundadora del Center for Compassionate Touch y experta en el campo de la terapia de masaje en el cuidado de ancianos y hospicios.Para aquellos masajistas interesados ​​en trabajar con este grupo demográfico especial, hay muchas personas que pueden beneficiarse de sus servicios profesionales.
Los beneficios . «Las personas con la enfermedad de Alzheimer no pierden la capacidad de sentir las emociones humanas o el reconocimiento de un toque cariñoso», dice Catlin. «Lo que he visto es que incluso una persona en un estado muy tardío y severo de Alzheimer conserva todas estas capacidades».
 Hay varios beneficios que la terapia de masaje ofrece a las personas con la enfermedad de Alzheimer, que incluyen una mayor conciencia corporal y estado de alerta, así como una reducción de los sentimientos de confusión y ansiedad. «También genera tranquilidad y confianza», dice Catlin, «y ayuda a calmar la agitación». 
 La terapia de masaje también puede ayudar a aliviar los efectos del aislamiento, la soledad y el aburrimiento al mismo tiempo que fomenta los sentimientos de dignidad y bienestar, cree Catlin.
La investigación . Aunque Catlin cree que es necesario realizar más investigaciones, sí señala estudios que indican que el uso de algunas formas de masaje es eficaz para controlar algunos de los comportamientos desafiantes que exhiben los ancianos que viven con Alzheimer y otras formas de demencia.
 Por ejemplo, un estudio de 2002 realizado por R. Remington sobre el efecto que la música relajante y el masaje de manos tenían sobre el comportamiento agitado en personas con demencia encontró que tanto la música tranquila como el masaje de manos reducían la agitación verbal y el beneficio se mantenía durante hasta una hora.

Un estudio de 1995 realizado por Snyder et. Alabama. examinó el efecto que tenía un protocolo de masaje de manos de cinco minutos en las actividades de cuidado que a menudo se asociaban con conductas de agitación. Se estudiaron formas de agitación tanto agresivas como no agresivas. El masaje de manos duró cinco minutos y se realizó por la mañana y por la tarde durante 10 días. Los resultados mostraron que el masaje de manos disminuyó la frecuencia e intensidad del comportamiento agitado durante las rutinas de cuidado matutino, pero no durante el cuidado nocturno.


Video de la Convención Nacional AMTA

Escuche a la oradora de la Convención Nacional de AMTA 2011, Ann Catlin, hablar más sobre quiénes se verán afectados por la enfermedad de Alzheimer a medida que nuestra población continúa envejeciendo, y sobre por qué es importante educar a los consumidores sobre el papel que puede desempeñar la terapia de masaje.

Lo que necesitas saber

Habilidades especiales. Al igual que con la mayoría de las poblaciones especiales, trabajar con clientes con Alzheimer requiere que los masajistas tengan algunas habilidades específicas, muchas de las cuales no están directamente relacionadas con la terapia de masajes. «Los masajistas deben tener un conocimiento básico del proceso de la enfermedad», dice Catlin. “También necesitan sentirse cómodos con una persona que exhibe características de la enfermedad, como confusión, desorientación, pérdida de memoria y cambios de personalidad”. También debe estar preparado para los cambios que ocurren en una persona.que tiene una enfermedad progresiva, cree Catlin. «Vas a necesitar habilidades especiales de comunicación, tanto verbales como no verbales», explica. «También necesitará aprender técnicas prácticas únicas diseñadas específicamente para beneficiar a esta población». Sin embargo, más allá del cliente, los masajistas deben prestar especial atención al autocuidado cuando trabajan con esta población especial, específicamente los aspectos emocionales del trabajo. “Los masajistas deben tener conciencia personal del impacto emocional que puede tener esta forma única de servicio”, explica Catlin.
Técnica. De inmediato, los terapeutas de masaje en este entorno notarán que las técnicas que usarán son más simples que en otros entornos de terapia de masaje. “Un masaje de manos, un masaje de espalda o simplemente sostener a una persona tiene el poder de provocar sentimientos y respuestas positivas que afirman la vida”, explica Catlin. «El simple hecho de tocar las manos es tan familiar que los ancianos en cuidados a largo plazo pueden aceptar con gusto el masaje de manos». Sin embargo, prestar atención a las señales no verbales es clave para trabajar con esta población. «La expresión facial, el movimiento y la respiración proporcionan retroalimentación sobre la receptividad y se benefician del tacto», dice Catlin, «así como la expresión verbal». Catlin da un ejemplo de una técnica simple de masaje de manos de cinco minutos que se puede usar con pacientes con Alzheimer, comenzando por pedir permiso para poner loción en las manos de la persona. «Tome la mano de la persona que recibe el toque», sugiere Catlin. «Al hacer esto, crea una conexión y puede enfocarse y centrarse». Luego, los masajistas deben aplicar una loción de masaje hipoalergénica, dando a cada uno de los dedos unos pocos apretones suaves desde la base hasta la punta del dedo, haciendo pausas periódicamente para hacer suaves movimientos circulares. “Dé la vuelta a la mano y haga pequeños movimientos circulares en la palma de la mano con los pulgares y masajee las áreas suaves y carnosas de la palma”, recomienda Catlin. «Termine agradeciendo al destinatario mientras sostiene ambas manos y comparte el contacto visual».

Precauciones universales. Al igual que con cada sesión de terapia de masaje, debe tener en cuenta algunas precauciones importantes al trabajar con este grupo demográfico. Por ejemplo, dice Catlin, los masajistas deben lavarse las manos antes y después de dar un masaje de manos. Además, debe proceder con cuidado cuando se presentan ciertas afecciones, como piel delgada y seca, rango de movimiento alterado o huesos frágiles. «Hay afecciones que contraindican incluso un masaje suave en las manos», agrega Catlin. «Estas incluyen hematomas, cortes o aberturas en la piel, dolor intenso, edema o inflamación «.

Comercialización de usted mismo

Poner tu pie en la puerta. Hacer conexiones con establecimientos de atención a largo plazo con los que le gustaría trabajar puede parecer una tarea abrumadora, pero presentarse —y recibir terapia de masajes— en algunas de sus instalaciones locales puede ser muy gratificante. Aquí hay algunos consejos que lo ayudarán a dar ese primer paso: Haz tu tarea. “Necesita aprender sobre la instalación con la que está interesado en trabajar”, ​​dice Catlin. «Todas las instalaciones tienen materiales de marketing impresos y muchos tienen sitios web que describen el alcance de la atención y los servicios que brindan». Por lo tanto, no se limite a elegir un establecimiento de las Páginas Amarillas o se acerque mientras conduce un día. Dedique tiempo a aprender sobre lo que hacen, la atención que brindan y su misión, y luego piense cómo podría encajar en su cultura actual.
La red. “El mejor lugar para conocer gente que trabaja en un centro de atención a largo plazo es una feria de salud o bienestar para personas mayores”, sugiere Catlin. “Estas ferias comunitarias están patrocinadas por hospitales u organizaciones de servicios para personas mayores”. Cuando asista a estos eventos, lleve consigo algunas tarjetas de presentación y no dude en entregarlas.
Identifica a los porteros . Hablar con personas que no toman las decisiones no es una mala idea. Pero si quieres que te tomen en serio y darte la oportunidad de brillar realmente, debes ponerte frente a las personas que tienen el poder para contratarte, o tener acceso directo a las personas responsables de la contratación y la atención a largo plazo. decisiones. “Estos son a menudo los gerentes”, sugiere Catlin. Si tiene problemas para encontrar la información de contacto de estas personas en material impreso o en línea, no tema preguntar directamente a otros miembros del personal. Incluso puede ir a la recepción y decir: «Estoy interesado en hablar con la persona responsable de los beneficios para residentes, ¿puede darme su información de contacto?»
Programe una reunión cara a cara. Una vez que sepa con quién necesita hablar, asegúrese de programar una cita para hablar cara a cara. “No confíe en enviar información a las instalaciones”, aconseja Catlin. «Es mucho más efectivo ir en persona».
Proporcione material impreso . Cuando vaya a su reunión cara a cara, no olvide traer material impreso relevante, junto con algunas tarjetas de presentación, que puede dejar para una mayor consideración. Hacerlo también es una buena manera de mantener su nombre frente a la instalación con la que está tratando de establecer una relación.

Hacer un seguimiento. Después de la reunión, no tenga miedo de hacer un seguimiento. Devuelva la llamada a su contacto en una semana o dos y vea si tiene alguna pregunta adicional para usted o si necesita información adicional para ayudar en el proceso de toma de decisiones. Hágales saber que está interesado en trabajar con ellos y reitere brevemente lo que tiene para ofrecer. También puede considerar enviar una nota de agradecimiento después de la reunión. Demostrar aprecio por alguien que se toma un tiempo de su apretada agenda para reunirse con usted puede causar una impresión real.
Preparándose para presentar su caso. “Los centros de atención a largo plazo operan bajo estrictas regulaciones federales y estatales, y son cautelosos a la hora de iniciar nuevos servicios para sus residentes”, advierte Catlin. «La mayoría de las instalaciones no habrán considerado la terapia de masajes».
 Lo que esta información significa es que tendrá que ser proactivo y inteligente al promover la terapia de masaje. Un buen primer paso es preparar respuestas detalladas y completas a las siguientes preguntas, ya que es probable que tenga que explicar cómo sus servicios beneficiarán tanto a la instalación como a los residentes:
¿Cómo ayuda el masaje a nuestros residentes? Un buen lugar para comenzar con esta pregunta es la naturaleza holística de la terapia de masaje. Hable sobre cómo la terapia de masajes puede contribuir al bienestar físico, emocional y mental de los residentes. Aquí, piense en cómo el masaje podría ayudar con la agitación o promover la relajación. En otras palabras, relacione sus habilidades con las necesidades específicas que tiene la instalación. Siempre que sea posible, analice las investigaciones disponibles sobre los beneficios de la terapia de masaje para esta población.
¿Cómo benefician los servicios de masaje a la instalación? “Las residencias de ancianos y los establecimientos de atención a largo plazo también están en funcionamiento”, dice Catlin. «Querrán saber cómo el ofrecer masajes a sus residentes mejorará sus resultados».
 Para ilustrar este punto, Catlin ofrece algunos ejemplos. “Agregar este beneficio para sus residentes demostrará su compromiso de elevar su nivel de atención ” , sugiere Catlin. «Hacerlo puede darle a la instalación una ventaja en el mercado competitivo».
La satisfacción de los residentes y la familia también podría mejorarse agregando la terapia de masajes a los beneficios principales ofrecidos. Cuando un ser querido responde positivamente a la terapia de masajes, los miembros de la familia se sienten mejor y el valor percibido de la instalación puede aumentar. “Los miembros del personal también se benefician”, agrega Catlin, “cuando los ancianos que cuidan tienen menos quejas de incomodidad y están más contentos”. Por último, dice Catlin, la terapia de masaje puede ser una forma innovadora de agregar una actividad junto a la cama. 
 “Las pautas federales exigen que los hogares de ancianos proporcionen actividades individuales para los residentes confinados en sus habitaciones o camas”, dice. «La terapia de masaje puede ser una excelente manera de satisfacer esa necesidad».
¿Quién paga los servicios de masaje? Responder a esta pregunta realmente depende de la instalación, así que esté preparado para discutir estas expectativas con cualquier persona con la que hable. “Una instalación puede contratarlo como miembro del personal, en cuyo caso se le pagará un salario por hora para brindar masajes con o sin beneficios para los empleados”, dice Catlin. «Sin embargo, es más probable que lo contraten como contratista independiente». 

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

La Asociación de Alzheimer define la enfermedad como una enfermedad degenerativa, progresiva y de aparición gradual que ataca el cerebro y da como resultado un deterioro de la memoria, el pensamiento y el comportamiento, lo que reduce la capacidad para realizar actividades de rutina. Los síntomas del Alzheimer y la demencia incluyen pérdida de memoria, confusión, dificultad para comunicarse, desorientación en el tiempo y el lugar, cambios de humor, inquietud, insomnio, alteraciones del comportamiento, cambios de personalidad y problemas de percepción motora. Hasta la fecha, no existe una causa o cura conocida, y el tratamiento de los síntomas generalmente implica la terapia con medicamentos.

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