Cuando se trabaja con clientes de edad avanzada, hay una miríada de factores, tanto físicos como mentales, que deben tenerse en cuenta.

Quizás como ninguna otra profesión, la terapia de masaje brinda beneficios a una amplia gama de personas. Sí, hay contraindicaciones que deben controlarse, pero en general, jóvenes y ancianos, sanos y enfermos, la mayoría de las personas se benefician de las sesiones regulares de terapia de masaje.

Sin embargo, también es cierta la idea de que la terapia de masaje nunca es única para todos. Incluso entre sus clientes que no tienen condiciones específicas, no se les da un masaje de la misma manera. Cada cliente, cada cuerpo, es diferente, y estas diferencias son las que dictan cómo se desarrollan una sesión de terapia de masaje y un plan de tratamiento.

La idea de individualizar una sesión de terapia de masaje es particularmente importante cuando se trata de un grupo demográfico específico. Cuando se trabaja con clientes de edad avanzada, hay una miríada de factores, tanto físicos como mentales, que deben tenerse en cuenta. A continuación se presentan algunos de los elementos esenciales.

El cuerpo envejecido

Hasta que se descubra la fuente de la juventud, las personas seguirán envejeciendo, y el proceso natural del envejecimiento seguirá cambiándolas, tanto física como mentalmente. La piel se arruga y se hunde, se desgarra más fácilmente y cicatriza más lentamente. Se producen cambios respiratorios y, en general, las personas comienzan a ver disminuciones en la masa muscular y ósea, lo que a veces reduce su fuerza y ​​flexibilidad o aumenta el riesgo de osteoartritis.

El sistema gastrointestinal también comienza a ralentizarse, por lo que los clientes mayores pueden ser más propensos a sufrir acidez de estómago. Una reducción del flujo sanguíneo cerebral puede provocar cambios en la sensibilidad al dolor, intolerancia al frío y disminución del equilibrio y la coordinación. El corazón también comienza a agrandarse, engrosando y estrechando las paredes vasculares y, en ocasiones, provocando un aumento de la presión arterial y una disminución de la circulación.

Si parece que el cuerpo que envejece tiene que ver con la desaceleración y el cambio, eso es solo una parte de la historia, pero una parte importante de todos modos. Ser consciente de algunas de estas diferencias comunes en un cuerpo que envejece les da a los masajistas un buen lugar para comenzar cuando trabajan con estos clientes.

El poder de uno

Como masajista, adapta cada sesión a las necesidades del cliente, y esta práctica se vuelve particularmente importante cuando se trabaja con poblaciones especiales. Comprende que existen consideraciones adicionales cuando se trabaja con clientes que tienen diabetes, por ejemplo, o pacientes con cáncer.

Según Susan Salvo, una masajista con 27 años de experiencia en masajes y educación de adultos, una de las principales diferencias que encontrarán los masajistas con los clientes mayores tiene que ver con la salud general y la medicación. «El cuerpo envejece naturalmente, lo que afecta la salud de una persona», dice. «Se informa que el 90 por ciento de los ancianos tiene al menos una afección médica crónica, y la mayoría tiene múltiples afecciones». Además, explica, muchas de estas afecciones médicas se tratan con medicamentos. Agregue a estos hechos que más de la mitad están lidiando con algún tipo de discapacidad, ya sea sensorial, física o mental, y la necesidad de planes de tratamiento individualizados es obvia. “Los masajistas deben poder determinar, mediante la observación y el cuestionamiento, si el cliente mayor es robusto y en forma o frágil”, dice Salvo. «Entonces,

Hacer una ingesta completa, fundamental con cada cliente con el que trabaja, tal vez lo sea aún más para los clientes de edad avanzada. Debe preguntar sobre cualquier medicamento que estén usando, así como si hay necesidades especiales o inquietudes que deben tenerse en cuenta durante la sesión de masaje. Recuerde también que es posible que deba ayudar con el formulario de admisión, tal vez leyendo las preguntas al cliente.

También querrás limitar los estiramientos y las movilizaciones articulares. “Utilice estiramientos suaves y movimientos articulares, como mecerse”, sugiere Salvo. «Evite las movilizaciones extremas, que pueden dañar a un cliente con osteoporosis». Debido a que las caídas son el problema de seguridad más común para las personas mayores de 65 años, asegúrese de que los pasillos, tanto al aire libre como dentro de su consulta, estén despejados. Reemplace las gafas que se quitó durante la sesión y recuérdele al cliente que se siente un momento antes de pararse. “También debe estar listo para ayudar”, explica Salvo.

En un nivel más personal, señala Salvo, los masajistas deben respetar el ritmo más lento de estos clientes. “Permita más tiempo para que los clientes se desnuden, ya que a veces usarán capas y capas de ropa”, dice ella. «Asegúrese de tener en cuenta el tiempo de transición o el tiempo para escuchar una historia». Recuerde, explica Salvo, estos clientes están atravesando cambios emocionales y de estilo de vida, como la jubilación, la reducción de ingresos o la pérdida de seres queridos. “Cultive la paciencia, la tolerancia, la bondad y la atención”, anima Salvo. «No tengas miedo de tocar a alguien y usa el sentido común y el buen juicio».

No hay normal

“Es primordial que el terapeuta comprenda que así como no hay personas típicas de 30 años, no hay personas típicas de 70 años”, explica Salvo. “Una persona mayor puede estar en forma, ser activa e independiente y vivir sin ayuda. El terapeuta debe adaptar su sesión a la salud y las necesidades de cada cliente «. Debido a que muchos clientes de edad avanzada también están potencialmente lidiando con enfermedades crónicas, Salvo sugiere que los masajistas adopten una filosofía de «depende» cuando trabajen con ellos. «Evalúe a los clientes correctamente», recuerda, «y pregunte sobre la experiencia del cliente con la enfermedad o el medicamento, modificando su sesión en consecuencia».

Salvo también recomienda que los masajistas que se toman en serio el trabajo con clientes de edad avanzada busquen educación o capacitación adicional específicamente enfocada en esta población. «Una vez que tenga habilidades, experiencia y algo de confianza en estas áreas», sugiere Salvo, «considere ofrecer servicios internos a grupos médicos y cívicos como una forma de difundir el trabajo sobre cómo el masaje es útil para los ancianos».

Pautas generales de la sesión

Reducir la presión . Debido a los cambios en la piel del cliente, así como a las condiciones médicas crónicas que deben tenerse en cuenta, se recomienda reducir la presión hacia abajo y la fuerza de deslizamiento. ¿Qué pasa si su cliente solicita una presión más profunda? «Puede cumplir con la solicitud de un cliente de una presión más profunda haciendo modificaciones inmediatas», sugiere Salvo. «Luego, vuelva a la presión adecuada y más segura».

Sesiones más cortas. Sus clientes mayores no necesitarán sesiones de 60 o 90 minutos. «El tiempo de tratamiento suele ser de unos 30 minutos», dice Salvo. Puede comenzar la sesión con cinco minutos de relajación sin prisas, respiración profunda y balanceo suave. Continúe con 20 minutos de trabajo enfocado en pies, piernas, espalda, hombros o cuello, dejando que su cliente determine dónde le gustaría concentrar el masaje. Luego, haz unos cinco minutos de trabajo de cierre.

posición por seguridad . Con clientes de edad avanzada, considere limitar o evitar la posición boca abajo. “Las posiciones de decúbito supino y sentado son las más seguras”, recomienda Salvo. Además, tenga en cuenta cuántos cambios de posición se realizan durante la sesión de masaje, recordando que cuantas menos veces tenga que moverse el cliente, mejor.

Sea flexible . Estos clientes, en particular, van a necesitar un masajista que sea flexible. Algunos, si no la mayoría, de los clientes mayores apreciarán un terapeuta de masajes que pueda acudir a ellos en lugar de tener que ir a la consulta de alguien. “Programe sesiones durante las horas del día”, explica Salvo. «Además, es posible que deba masajear al cliente en su sofá o cama, o en su silla favorita».

Escala de fragilidad clínica

Cuando se trabaja con clientes mayores, evaluar dónde se encuentran físicamente es de suma importancia. A continuación se presentan algunas pautas generales para ayudarlo a desarrollar un plan de tratamiento eficaz.

Muy en forma : robusto, activo, enérgico, bien motivado y en forma. Estas personas suelen hacer ejercicio con regularidad.
Bueno: sin enfermedad activa, pero menos en forma de lo que la gente considera «muy en forma».
Bueno, con la enfermedad comórbida tratada : los síntomas de la enfermedad están bien controlados.
Aparentemente vulnerables : aunque no son dependientes, estas personas comúnmente se quejan de que están retrasadas o tienen síntomas de enfermedad.
Levemente frágiles : Dependencia limitada de otros para las actividades de la vida diaria.
Moderadamente frágil: Ayuda necesaria para las actividades de la vida diaria.
Muy frágil : completamente dependiente de las actividades de la vida diaria; enfermo terminal.

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