La terapia de masaje puede ser de gran beneficio para las personas que padecen dolor por el síndrome del túnel carpiano. 

Ya sean migrañas, un tirón muscular o el resultado de una afección crónica, todo dolor tiene una cosa en común: la persona que lo experimenta quiere encontrar alivio. La terapia de masaje puede ser de gran beneficio para las personas que padecen dolor, y el síndrome del túnel carpiano no es diferente.

¿Qué es el síndrome del túnel carpiano?

En pocas palabras, el síndrome del túnel carpiano es la inflamación o atrapamiento de los nervios dentro del túnel carpiano de la muñeca anterior, que puede causar dolor y entumecimiento. “La mayoría de mis clientes me ven presentando los síntomas clásicos”, explica Richard García, un terapeuta de masajes en práctica privada en Peyton, Colorado. «Estos síntomas incluyen entumecimiento y hormigueo en la mano, dificultad para agarrar o cargar objetos y, a veces, dolor en la mano». Algunos clientes también informan que el dolor empeora por la noche y que se puede interrumpir el sueño. 

Las causas del síndrome del túnel carpiano a menudo se asocian con movimientos repetitivos, como trabajar en una computadora todo el día, por ejemplo, aunque también pueden entrar en juego otros factores. “El túnel carpiano a menudo se considera una tensión repetitiva o una lesión por uso excesivo, pero la genética y los procesos de la enfermedad también pueden contribuir a los síntomas”, explica Mary Bennett, propietaria de Alleviate LLC en Bloomington, Indiana. “La flexión y extensión excesiva de la muñeca parece ser la teoría más popular sobre la causa del síndrome del túnel carpiano. Sin embargo, la herencia, aquellos con túneles carpianos más pequeños, diabetes y artritis reumatoide, por nombrar algunos, pueden jugar un papel «.

Lo que necesitas saber

Conocimientos necesarios. Todas las personas con las que hablamos estuvieron de acuerdo en que era necesario tener un conocimiento de anatomía y fisiología superior al promedio cuando se trabaja con clientes con síndrome del túnel carpiano. «Debe conocer la anatomía del área», explica Bennett. “Hay estructuras específicas involucradas; debes saber cuáles son para ayudar a tu cliente y no lastimarlo «. 

Además, según Kanoa General, propietario de Blue Turtle Healing en Nueva York, es imprescindible tener sólidas habilidades de pensamiento crítico, así como saber cómo aplicar las técnicas actuales de terapia de masaje para ayudar a resolver el problema. “Debe darse por sentado tener una sólida relación profesional con una variedad de profesionales de la salud”, agrega García. «Esto le da al terapeuta de masajes la oportunidad de utilizar a los profesionales de la salud como una ‘caja de resonancia’ para confirmar en privado sus evaluaciones, y les muestra a los profesionales de la salud que se toma su trabajo en serio y se esfuerza activamente por mejorar sus propios conocimientos». 

Otra habilidad crítica mencionada por los masajistas con los que hablamos: conozca sus propias limitaciones. Ya sea que necesite consultar con otros colegas de terapia de masaje o derivar al cliente a otro profesional de la salud, es imperativo comprender lo que puede y no puede hacer por el cliente, especialmente si existen condiciones de salud subyacentes adicionales. “No tenga miedo de acercarse a colegas o terapeutas que saben más que usted y pedirles ayuda”, dice General. «Además, no tenga miedo de derivar a otros proveedores de atención médica». 

Evaluación. Algunos de sus clientes acudirán a usted con un diagnóstico de su proveedor de atención médica, y otros no, por lo que su evaluación inicial es fundamental. “La evaluación inicial incluye un formulario de historial médico detallado y una entrevista”, explica Bennett. “Le pregunto sobre sus medicamentos, problemas de salud general e información específica sobre el síndrome del túnel carpiano, como la ubicación del dolor y / o entumecimiento, la aparición inicial y la duración de los síntomas, las actividades que exacerban los síntomas y el tratamiento previo”.

 Junto con el historial médico, las pruebas de evaluación como las de Phalen o Tinel para la muñeca pueden ser útiles para desarrollar un plan de tratamiento integral, dice General. “También evalúo el pronador redondo, el hombro y la región cervical en busca de compresión a lo largo del nervio mediano, especialmente si tienen antecedentes de lesiones en el cuello o el hombro o realizan movimientos repetitivos a diario”, agrega. 

Debido a que estos clientes probablemente necesitarán una serie de masajes para obtener un alivio real, también será importante reevaluar cómo están funcionando las sesiones de terapia de masaje. “Evalúo antes y después del tratamiento y hago preguntas relacionadas con las actividades de la vida diaria del cliente”, dice General. «Por ejemplo, ¿pudieron dormir por la noche con menos dolor o pudieron levantar y beber un vaso de agua sin sentir que iban a dejar caer el vaso?» 

García también hace preguntas generales sobre la condición del cliente, así como si está viendo algún alivio de sus síntomas o ha experimentado algún cambio en el estilo de vida o los niveles de estrés, por ejemplo. “También les pregunto si creen que debemos hacer algún cambio en la forma en que se realiza el masaje”, agrega. «¿Quieren o necesitan más o menos presión, más o menos aceite, así como qué estiramientos funcionaron, qué estiramientos no funcionaron y si hubo alguna molestia o dolor después». 

Comuníquese claramente. Lo mismo puede decirse de cualquier grupo demográfico de consumidores con el que esté trabajando, pero debe poder decirles a sus clientes lo que pueden esperar. Primero, dice Bennett, desarrolle usted mismo un plan de tratamiento. “Pregúntese ‘¿cuál es mi objetivo y cómo voy a lograrlo?’”, Explica. 

Desde aquí, asegúrese de poder explicar adecuadamente el plan de tratamiento al cliente de una manera que sea fácilmente comprensible. «El cliente debe conocer su plan», dice ella. «Deben saber qué esperar en cuanto a la incomodidad y los resultados esperados». Además, asegúrese de no prometer resultados que no pueda entregar. Sea muy claro acerca de los beneficios que brindará la terapia de masaje para que sus clientes no esperen resultados que quizás usted no pueda lograr.

Cómo puede ayudar el masaje

Técnicas empleadas. Hay una variedad de formas en las que puede trabajar con clientes que tienen síndrome del túnel carpiano. Aunque gran parte del enfoque puede estar en el área de la muñeca, al igual que con otros problemas, puede estar involucrada más de una estructura. García hace una sesión de cuerpo completo con concentración en la muñeca, creyendo que el túnel carpiano rara vez es estrictamente un problema de muñeca. «Mi opinión es que si el cliente tiene síndrome del túnel carpiano, la probabilidad de que otros músculos estén fuera de equilibrio es aproximadamente del 100 por ciento», dice. 

Bennett está de acuerdo. «El brazo suele tener un patrón de torsión que está presente en el resto del cuerpo», dice Bennett. “Normalmente, los clientes con síndrome del túnel carpiano se presentarán con una rotación interna de hombro y brazo. Debido a que el nervio que suministra la sensación en el túnel carpiano se origina en el área del cuello y los hombros, creo que es importante liberar posibles ‘torceduras’ a lo largo de toda la vía nerviosa «. 

Utilizando un trabajo detallado de tejido profundo que libera tensión, adherencias y puntos gatillo en el tejido blando del hombro, brazo completo y mano, Bennett trabaja para sacar el hombro y el brazo de la rotación interna. General utiliza técnicas de masaje ortopédico como la liberación miofascial mediante stripping, compresión y compromiso activo. 

Sesión típica. Bennet comienza liberando la rotación interna del hombro, específicamente los músculos pectorales y subescapular. “Luego, comenzando en la parte superior del brazo, hasta el codo, el antebrazo y la mano, busco adherencias y tejido fibroso, especialmente a lo largo de las vías nerviosas, liberándolos sistemáticamente”, dice. 

Generalmente, General trabaja en los clientes durante una hora, utilizando calor y compresión para reducir la hipertonicidad en los músculos flexores. “A esto le siguen técnicas de liberación miofascial y estiramiento del tejido muscular”, dice. “La totalidad de la sesión no se dedica a soltar el antebrazo, sino todo el brazo, la cintura escapular y la región cervical”. 

Tiempo que se necesita. La cantidad de sesiones que un cliente necesita para encontrar alivio variará, por supuesto, y la mayoría de las veces depende de la gravedad del problema. “He tenido clientes que han mejorado en una sesión de 60 minutos”, dice General. «Otros han mejorado en seis sesiones de 60 minutos, después de abordar las razones primarias, secundarias y terciarias del síndrome del túnel carpiano». 

Sin embargo, la mayoría está de acuerdo en que los clientes deberían sentir cierto alivio después de la primera sesión. “La mayoría de los clientes experimentan cierto alivio después de la primera sesión”, explica Bennett. «Por lo general, se necesitan de tres a cinco sesiones para obtener resultados a largo plazo, a veces más, a veces menos». 

García usa terapia neuromuscular y de tejido profundo, y dice que los clientes generalmente comienzan a sentir alivio casi de inmediato. Sin embargo, tiene cuidado de moderar esta afirmación. “Tenga en cuenta que el alivio no significa la resolución completa de los síntomas”, advierte. 

Uno de los factores más importantes con respecto al tiempo que tardan los clientes en encontrar alivio gira en torno al tiempo que han pasado sufriendo los síntomas. Según Bennett, cuanto más tiempo pasa una persona sin tratamiento, más tiempo tarda en recuperarse, en términos generales.

Masaje de marketing para túnel carpiano

Educar a los clientes actuales. “El primer lugar obvio para comercializar es con sus clientes actuales”, dice Bennett. “Algunos vienen por otro motivo, pero debes informarles de todos los servicios que ofreces”. No les diga simplemente en una o dos palabras lo que ofrece, tómese el tiempo para educar realmente a sus clientes «. 

Muchas personas que experimentan los síntomas del síndrome del túnel carpiano u otro atrapamiento nervioso del brazo o la mano no conocen todas las opciones de tratamiento ”, explica Bennett. Por lo tanto, tómese el tiempo para ayudarlos a comprender los beneficios de la terapia de masaje, así como qué implica el tratamiento y los resultados que pueden esperar. 

Boca a boca y referencias. Debido a que el túnel carpiano es una queja tan específica, alentar a sus clientes actuales que lo ven por esta afección a que le refieran personas es una excelente manera de comercializar sus servicios y práctica. “El boca a boca de los clientes ha sido mi estrategia de marketing más eficaz”, dice General. «A menudo les pido a mis clientes que me refieran a sus amigos que tienen síndrome del túnel carpiano». 

Bennett también confía en las referencias como parte de su estrategia de marketing, y cree que los clientes que refieren negocios marcan una gran diferencia en los resultados finales. “Los clientes felices que se lo digan a sus amigos y familiares, a la larga, generarán más negocios para usted que cualquier otro método”, dice ella. 

Por supuesto, la palabra clave es “feliz”, así que asegúrese de brindar la mejor atención posible a sus clientes y no tema pedirles a los clientes que se han beneficiado de su trabajo que hagan referencias o escriban testimonios. 

Redes. García es cuidadoso en la forma en que comercializa su práctica y elige enfocarse en lo que puede hacer en lugar de apuntar a cualquier demografía o condición del consumidor. “Me comercializo como especialista en masaje de tejido profundo y terapia neuromuscular, sin ser específico”, explica. «Esto demuestra que puedo ayudar a una variedad de personas, no solo a las que padecen el síndrome del túnel carpiano». 

Especializarse de esta manera también ayuda a García a alinearse con otros profesionales de la salud, lo que puede ser una gran fuente de referencias. “Mi primera oficina estaba ubicada en un centro de bienestar y mi oficina actual está en una oficina de quiropráctica”, dice. «La estrecha asociación que tengo con los quiroprácticos con los que trabajo ha generado una gran cantidad de negocios». 

General también alienta a los masajistas a establecer contactos con otros profesionales de la salud. «Hable con su médico deportivo, ortopedista o cirujano de mano local y dígales lo que hace y cómo puede ayudar», dice. «Profesionales que confían en sus clientes y lo recomiendan a usted es una gran sensación». 

Se creativo. Recuerde también que existe una amplia variedad de opciones en la actualidad que no cuestan mucho dinero y que aún pueden ser muy efectivas en términos de marketing. Bennett, por ejemplo, utiliza principalmente opciones de publicidad de bajo o ningún costo, y lo hace muy bien. “Escriba un artículo para la sección comercial de su periódico local”, anima. «Escriba un blog en su sitio web, cree una publicación en Facebook o únase a un grupo de redes empresariales».

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