La terapia de masaje ha demostrado cierto éxito para ayudar a las personas que sufren de migraña a controlar mejor el dolor. 

A nadie le gusta tener dolor, y para las personas que sufren de migrañas, el dolor puede ser debilitante, alterando su vida personal y profesional. Ya sea que la migraña golpee de vez en cuando o de forma regular, encontrar alivio, preferiblemente un alivio en el que se pueda contar, es una prioridad absoluta.

La terapia de masaje ha demostrado cierto éxito para ayudar a las personas que sufren de migraña a controlar mejor el dolor. Para ayudar a sus clientes que padecen migrañas, deberá comprender la afección y lo que la terapia de masaje tiene para ofrecer en términos de alivio del dolor.

Desglose de un ataque de migraña

La migraña es una enfermedad neurológica, no un problema vascular como se pensaba anteriormente.

Peter Goadsby, MD, neurólogo y especialista en dolores de cabeza de la Universidad de California en San Francisco, describe la enfermedad como “una tendencia hereditaria a tener dolores de cabeza con alteraciones sensoriales. Es una inestabilidad en la forma en que el cerebro maneja la información sensorial entrante, y esa inestabilidad puede verse influenciada por cambios fisiológicos como el sueño, el ejercicio y el hambre «. 1

La migraña es una condición compleja que puede ser activada por una variedad de factores, pero también mitigada por una variedad de intervenciones.

Primero, exploremos cómo se desarrollan las migrañas. Cada migraña pasa por cuatro fases. 2  Los síntomas que lo acompañan en cada fase pueden variar drásticamente entre las personas que padecen migrañas.

Fase 1: pródromo

Hasta 72 horas antes de que llegue el dolor, puede haber señales de advertencia de que una migraña es inminente. Estos signos pueden incluir agotamiento severo o hiperactividad, dificultad para concentrarse, antojos de comida, somnolencia y dolor de cuello.

Fase 2: Aura

El aura reportada con más frecuencia es visual, aunque solo ocurre en un tercio de la población con migraña. La visión de una persona puede verse interrumpida por puntos brillantes, líneas en zigzag o visión de túnel, que dura entre 20 y 60 minutos. Un aura también puede presentarse de otras formas, como vértigo, tinnitus (zumbido en los oídos) e incluso parálisis temporal en un lado del cuerpo.

Fase 3: dolor de cabeza

El dolor durante esta fase a menudo se describe como palpitante, punzante o pulsante. El cliente también puede ser sensible a la luz, el sonido y el olfato. La actividad física suele empeorar los síntomas. Esta fase puede resultar debilitante durante horas o días. La mayoría busca refugio en una habitación tranquila y oscura.

Fase 4 — Postdromo

Una vez que el dolor ha remitido, el cuerpo necesita un período de recuperación. Una persona puede sentirse exhausta, perezosa, confundida e incluso deprimida.

La ciencia del masaje y la migraña

Dawn Buse, Ph.D., Profesora Asociada de Neurología en la Facultad de Medicina Albert Einstein y Directora de Medicina del Comportamiento en el Montefiore Headache Center en Nueva York, dice que aunque faltan datos científicos firmes, los pacientes todavía encuentran valor en la terapia de masaje.

“Los datos sobre la eficacia del masaje para la migraña son algo limitados. Esto no significa que el masaje no sea de ayuda para la migraña, sino que se han realizado pocos estudios, y se han tenido muestras más pequeñas y diseños menos rigurosos, por lo que no tenemos la evidencia científica necesaria para hacer una afirmación concluyente sobre su eficacia. Esto se debe en gran parte al hecho de que hay menos fondos disponibles para respaldar la investigación sobre masajes y otros tratamientos no farmacológicos que para respaldar la prueba de nuevos medicamentos ”, explica. «Sin embargo, muchos pacientes encuentran útil la terapia de masaje, en cuyo caso los animo a que la conviertan en una parte regular de su plan de tratamiento junto con otros hábitos de vida saludables, relajación y actividades de cuidado personal». 3

Aunque limitado, ha habido algunos estudios que apuntan a una conexión positiva entre el masaje y el alivio de la migraña.

Investigación: Terapia de masaje para migrañas

  • Un ensayo controlado aleatorio de la terapia de masaje como tratamiento para la migraña. 4 Los  participantes no recibieron masaje o recibieron dos masajes tradicionales de 30 minutos durante cinco semanas. Antes y después de cada sesión, se midieron la frecuencia cardíaca, el nivel de ansiedad y el cortisol salival de cada participante. El grupo de masaje informó una disminución en la frecuencia de los ataques de migraña en comparación con el grupo de control. La frecuencia cardíaca, el nivel de ansiedad y los niveles de cortisol en la saliva también disminuyeron al final de cada sesión de masaje.
  • Masaje miofascial de cabeza y cuello centrado en puntos gatillo para el dolor de cabeza de tipo tensional recurrente: un ensayo clínico aleatorizado y controlado con placebo. 5 Los  participantes con dolor de cabeza de tipo tensional, un trastorno relacionado con el dolor de cabeza, no recibieron masaje, ultrasonido o 12 sesiones de masaje miofascial de puntos gatillo en un período de seis semanas. Este tipo de masaje se enfoca en liberar los músculos esqueléticos anormales, a menudo un factor que contribuye a desencadenar dolores de cabeza de tipo tensional y migraña. El grupo de masaje informó el mayor cambio positivo en la frecuencia del dolor de cabeza, así como el dolor de cabeza percibido. El grupo de masaje también experimentó una mayor mejora en su umbral de dolor por presión que los grupos de placebo y control.
  • Efectos del masaje tradicional tailandés sobre el umbral del dolor por presión y la intensidad del dolor de cabeza en pacientes con dolores de cabeza crónicos de tipo tensional y migraña. 6 Los  participantes con dolores de cabeza crónicos de tipo tensional y migrañosos recibieron ultrasonido o nueve sesiones de masaje tradicional tailandés en un período de tres semanas. Este tipo de masaje utiliza movimientos de compresión, estiramiento, tracción y balanceo en lugar de frotar los músculos. El umbral de presión del dolor aumentó para los del grupo de masaje, mientras que disminuyó en el grupo de placebo. Sin embargo, ambos grupos informaron una reducción significativa en la intensidad de sus ataques de migraña.

Cómo el masaje puede ayudar a la migraña

Jamie Valendy y Anna Eidt padecen migraña crónica. Ambas mujeres tienen 15 o más días de migraña al mes. Solo el 8 por ciento de la población con migrañas en los Estados Unidos tiene migrañas con esta frecuencia o esta gravedad, aproximadamente 4 millones de personas. 7

Valendy programa un masaje cada 4 a 6 semanas para ayudarla a controlar sus ataques de migraña. Su terapeuta está capacitada en tejido profundo, puntos gatillo y masaje sueco. Valendy dice que sabe que es hora de programar una sesión de masaje cuando sus «hombros se ponen tan tensos que comienzan a levantarse y [tiene] dificultades para que se relajen y vuelvan a adoptar una postura normal». 8

Eidt, que programa un masaje cada dos semanas, cree que  encontrar el masajista adecuado  es esencial. “Se necesita un profesional muy especial, informado y sensible para la terapia de masaje para ser una forma eficaz de prevención de la migraña”, 9  , dice. Prefiere el masaje miofascial suave en los puntos gatillo, y señala que cualquier cosa demasiado áspera o dura a menudo es demasiado para soportar y puede desencadenar un ataque de migraña.

Shiatsu para la migraña

“El shiatsu tiene un efecto profundo en el sistema nervioso y creo que por eso es tan eficaz para la migraña”, dice Leisa Bellmore, terapeuta de Shiatsu de Toronto. 10 La  técnica de Shiatsu se centra en los puntos de presión a lo largo de las líneas musculares, las vías nerviosas y los vasos sanguíneos, junto con un suave estiramiento.

Cuando un cliente tiene una migraña activa durante una sesión, Bellmore se enfoca primero en los puntos de presión en la cabeza y el cuello, luego se mueve hacia el cuello y los hombros. La presión debe comenzar levemente y aumentar según la tolerabilidad del cliente. Estirar el cuello también es una técnica clave para abordar el dolor que surge de esta área durante un ataque. Bellmore sugiere realizar la técnica de «flexión hacia adelante» en clientes con migraña, como se describe a continuación:

Flexión hacia adelante del cuello

  • Sostenga la cabeza del cliente con la mano izquierda.
  • Deslice la mano derecha debajo de la cabeza del cliente, colocando la mano sobre el hombro izquierdo para que la cabeza descanse en la curva del brazo.
  • Coloque la mano izquierda sobre el hombro derecho.
  • Estire suavemente la cabeza hacia adelante estirando el brazo derecho mientras sostiene el lado de la cabeza con el brazo izquierdo, levantándose ligeramente mientras lo hace.
  • Mantenga durante 10 segundos, luego baje la cabeza.
  • Sostenga la cabeza con la mano izquierda mientras quita el brazo.

Deje que prevalezcan las cabezas más frías: use piedras frías

Kelly Lott 11  es masajista y educadora con más de 20 años de experiencia. Aunque Lott no sufre de migrañas, su misión es ayudar a los clientes que necesitan ayuda para controlar el dolor de la migraña. “Los pacientes con migraña anhelan el frío, no el calor”, dice Lott.

Lott ha observado que la terapia de masaje activo puede aumentar el flujo sanguíneo y causar inflamación en algunos pacientes con migraña. Ha desarrollado un conjunto de piedras de mármol diseñadas para usarse en la frente, las sienes, el área de los senos nasales y la parte posterior del cuero cabelludo. Las piedras se refrigeran a 36 grados Fahrenheit hasta que se usan.

La colocación de las piedras incluye el área donde se encuentran los nervios trigémino (que se encuentran en la cara y las sienes) y los nervios occipitales (que se encuentran en la base del cráneo). Se sabe que estos dos conjuntos de nervios causan ataques de migraña si se inflaman. El frescor relajante de las piedras puede ayudar a calmar estos nervios. Ella recomienda que la terapia con piedras frías se pueda usar una vez a la semana para prevenir los ataques de migraña o durante un ataque activo.

Lott recomienda los siguientes cuatro puntos gatillo miofasciales para aliviar la presión en la cara. Esto se puede realizar junto con la terapia con piedras frías o solo. 12

  1. Coloque las almohadillas para los pulgares debajo del borde orbitario (debajo del hueso de la ceja) cerca del puente de la nariz. Presione hacia arriba y hacia adentro hasta los huesos, hasta un nivel de comodidad. Este ejercicio tiende a proporcionar el alivio más rápido, dice Lott.
  2. Con los dedos índices, presione en el hueso de la cresta orbital (hueso de la ceja), un lugar a la vez, de adentro hacia afuera. Mantenga durante 20 segundos.
  3. Con los dedos índices, presione en el área de los senos nasales (justo al lado de la fosa nasal) hasta un nivel de comodidad. Mantenga durante 20 segundos.
  4. Masajee el área de los senos nasales con un movimiento circular para eliminar el moco y la presión.

Cuidados personales en el hogar para clientes con migraña

Bellmore también enfatiza la importancia de enseñar técnicas de cuidado personal a los clientes con migraña. 13  Aquellos que experimentan migraña crónica a menudo pueden sentir que no tienen control sobre su propio cuerpo. El autocuidado puede ayudar a los clientes a aumentar la conciencia corporal, recuperando así la sensación de control, explica Bellmore. Valendy está de acuerdo con este enfoque. Su esposo le da masajes regulares en casa para prolongar los efectos del masaje entre citas.

Aquí hay algunas sugerencias adicionales que los masajistas pueden incorporar en su práctica, así como enseñar a sus clientes a cuidar de sí mismos:

  • Coloque las almohadillas para los pulgares debajo de la cresta orbitaria (debajo del hueso de la ceja) cerca del puente de la nariz. Presione hacia arriba y hacia adentro hasta los huesos, hasta un nivel de comodidad. Lott cree que este es un lugar natural para que las personas con migraña carguen con la tensión. Centrarse primero en esta área puede reactivar el proceso de curación.
  • Usando la reflexología de la mano, use dos dedos para pellizcar el área carnosa entre el pulgar y el dedo índice, tanteando en busca de áreas doloridas.
  • Usando reflexología podal, coloque una pelota de tenis debajo del pie mientras está sentado. Haga rodar la pelota, enfocándose en las áreas sensibles y aplique presión. Repita con el otro pie. 14
  • Un área en la que no se piensa instintivamente cuando se trata la migraña es concentrarse en el músculo masetero (músculo masetero). Muchos pacientes rechinan los dientes. La ubicación de los puntos gatillo alrededor de la mandíbula también puede aliviar la presión. 15  Algunos terapeutas pellizcan este músculo usando el dedo índice dentro de la boca y el pulgar en la superficie de la cara.

La investigación ha demostrado que las intervenciones de autocuidado aumentan la sensación de control y dominio. Darles a sus clientes estas herramientas puede mejorar su salud general y la percepción del dolor.

Establecer límites

Cuando se trabaja con una persona que sufre de migraña, hay varios factores clave que se deben abordar antes de comenzar una sesión:

  • Algunos pacientes con migraña experimentan alodinia, una afección en la que una o varias áreas son extremadamente sensibles al tacto. El dolor es tan intenso que los clientes pueden decir que les duele el cabello, una sensación causada por la alodinia. Pregúntele al cliente sobre cualquier área adolorida que deba evitarse (especialmente el cuero cabelludo).
  • La sensibilidad al olfato, o hipersomnia, es un síntoma común en las personas con migraña. Si el uso de aceites esenciales es parte de su práctica, asegúrese de preguntarle al cliente antes de usar cualquier producto de fragancia.
  • Esté en la misma página con respecto a la firmeza del masaje. Algunos clientes con migraña quieren que resuelva esos nudos de manera más agresiva, mientras que otros solo necesitan un toque relajante.
  • Anime a su cliente a hidratarse. Bellmore insiste en que sus clientes se mantengan bien hidratados, ya que la deshidratación es un desencadenante común de un ataque de migraña.
  • Pregúntele a cualquier persona que sufra de migraña y sabrá que el alivio del dolor es uno de sus objetivos principales, y la terapia de masaje está comenzando a ser reconocida como una forma para que quienes padecen migraña manejen mejor el dolor y practiquen un mejor cuidado personal. Los masajistas que comprenden la migraña pueden ayudar a las personas que la experimentan a encontrar alivio más rápido y, tal vez, a permanecer sin dolor por más tiempo.

Deja una respuesta