Las investigaciones indican que la terapia de masaje es prometedora para ayudar a controlar la artritis reumatoide.

Está bastante bien establecido que la terapia de masaje puede ser eficaz para ayudar a aliviar el dolor. Saber esto abre una gran oportunidad para los masajistas, especialmente cuando se piensa en la miríada de afecciones, desde la fibromialgia hasta el lupus y la artritis, que tienen el dolor como síntoma principal.

Un área donde la investigación indica que la terapia de masaje está mostrando una verdadera promesa es la artritis reumatoide.

Lo que necesitas saber

Conocerlos

Con los clientes que tienen artritis, es probable que su ingesta tenga que ser un poco más larga y más detallada. «Permita más tiempo para que el cliente pueda contar la historia de su enfermedad, así como los tratamientos que ha probado anteriormente», aconseja Nancy Hess, propietaria de A Still Place en Oak Park, Illinois. «Esto le da al terapeuta más información, pero lo que es más importante, permite que el cliente sea escuchado».


También deberá preguntar qué medicamentos, si los hay, está tomando el cliente para su artritis y estar familiarizado con los posibles efectos secundarios. “Evalúe el rango de movimiento de cada una de las articulaciones afectadas”, explica Mary Ann Benitez, propietaria de Masajes Therapeutic Massage en Knoxville, Tennessee. «Trate de determinar cuál es la mejor manera, y si es posible, movilizarse».

Toque más ligero

Esta población puede necesitar un toque más suave. Sin embargo, como sugieren algunas investigaciones recientes, eso no significa que deba tener miedo de usar una presión moderada.

“Comenzamos con técnicas más suaves que se enfocan en la circulación”, dice Sandy Saldano, una veterana de más de 25 años y presidenta de Therapeutic Knead en Highland Park, Illinois. Utilizando técnicas como effleurage, masaje sueco y terapia craneosacral, Saldano normalmente trabaja con sus clientes que sufren de artritis durante aproximadamente una hora, enfocándose en las áreas donde actualmente están experimentando dolor.

Hess usa algunas de las mismas técnicas que Saldano cuando trabaja con clientes que sufren de artritis reumatoide, aunque a veces sus clientes permanecen vestidos durante la sesión, dependiendo de qué tan grave sea su artritis.

“A algunos les gusta un toque más ligero, pero no necesariamente”, explica Hess. “Estos clientes pueden haber llegado a experimentar sus cuerpos como enemigos. Permitirles experimentar alivio incluso en una parte de sus cuerpos puede ser muy útil «.

Haga ajustes cuando sea necesario

Recuerde, estos clientes probablemente sentirán algún tipo de dolor cuando vengan a verlo, por lo que debe estar consciente de los lugares de su cuerpo que podrían no ser adecuados para la terapia de masaje durante una sesión determinada.

“No trabaje bien en un porro durante un brote importante”, dice Hess. «Reprograme o trabaje solo en las áreas circundantes, y sin mucha presión».

Citas regulares

Además, Saldano ve los beneficios que ofrece la terapia de masaje a sus clientes reforzados por sesiones de masaje regulares. “Muchos clientes que pueden continuar con la terapia regular han descubierto que su dolor no solo disminuyó, sino que sus niveles de actividad aumentaron, lo que ayudó a que el dolor se estabilizara a un nivel tolerable”, dice ella.

Ayúdalos a dormir

Independientemente de la causa, el dolor puede ser un factor bastante importante en la alteración del sueño, así que tenga en cuenta este problema cuando trabaje con clientes que tienen artritis.

“Las alteraciones del sueño son un verdadero contribuyente al síndrome de dolor”, señala Tiffany Field, PhD, directora del Touch Research Institute de la Facultad de Medicina de la Universidad de Miami. «Es como un círculo vicioso porque tienes trastornos del sueño, luego tienes síndrome de dolor, y cuando tienes síndrome de dolor, no puedes dormir».

Sepa cuándo es el momento de recomendar

La mayoría, si no todos, de estos clientes van a trabajar con otros proveedores de atención médica, por lo que necesita una buena comprensión de otros tratamientos que están usando. Nuevamente, sepa qué medicamentos está usando, así como si ven a un fisioterapeuta, por ejemplo.

Además, debe saber cuándo es el momento de derivar a un especialista. Quizás sea otro terapeuta de masajes que usted sabe que tiene educación adicional para ayudar a las personas con artritis.

O tal vez necesite que obtengan una derivación de su reumatólogo antes de una sesión de terapia de masaje porque ha notado hinchazón o dolor en las articulaciones que no estaba presente antes. Cualquiera que sea el caso, es fundamental saber cuándo debe involucrar a otros proveedores de atención médica.

Ayúdalos a ayudarse a sí mismos

Especialmente para este grupo de clientes, es beneficioso ayudarlos a encontrar alivio entre sesiones de masaje. Cualquier técnica de automasaje que pueda compartir con sus clientes que están lidiando con el dolor será útil.

Auto-masaje simple

Como parte del estudio «La artritis reumatoide en las extremidades superiores se beneficia de la terapia de masaje de presión moderada», realizado por Tiffany Field, PhD, directora del Touch Research Institute de la Facultad de Medicina de la Universidad de Miami, a los participantes se les enseñó un protocolo de automasaje resultó útil para reducir el dolor asociado con la artritis.

El siguiente automasaje fue específico para el brazo y el hombro:

1. Acariciando

Acariciando desde la muñeca hasta el hombro con una presión moderada, luego desde el hombro hacia atrás hasta la muñeca tres veces. En la parte superior de la mano, acaricie desde la muñeca hasta la punta de los dedos y de regreso a la muñeca. Repita en la parte inferior del brazo.

2. Ordeño

En la parte superior del brazo, coloque los dedos en forma de copa con el pulgar en la parte inferior, tirando de la carne entre ellos y moviéndose gradualmente hacia la muñeca y hacia atrás hasta el hombro desde la muñeca. Nuevamente, use una presión moderada. Repita en la parte inferior del brazo.

3. Fricción

Realice movimientos circulares con cuatro dedos en la parte superior del brazo, pasando por el hombro y hacia abajo por el brazo y la parte superior de la mano. Repita lo mismo en la parte inferior del brazo.

4. Piel rodante

Al igual que en el ordeño, apriete el brazo entre los dedos y el pulgar, luego pase los dedos por la piel con una presión moderada, primero en la parte superior del brazo y luego en la parte inferior del brazo y la parte superior del hombro.

Comuníquese con clientes con artritis reumatoide

En la misma línea, podría pensar en comunicarse con cualquier clínica de manejo del dolor en su área o conectarse con un centro de salud integral.

Además, Saldano sugiere organizar un seminario educativo que pueda presentar en los centros locales para personas mayores o para jubilados. “Dar charlas en los centros para personas mayores sobre los beneficios del masaje es otra forma de educarlos sobre las alternativas a los medicamentos y presentarlos a la terapia de masaje”, dice ella.

No prometa demasiado y muestre compasión. Especialmente cuando se trabaja con personas que sufren, es imperativo prestar mucha atención a cómo describe su trabajo.

Por lo tanto, cuando desarrolle materiales de marketing y hable con clientes potenciales que tienen artritis, asegúrese de tener muy claro lo que pueden esperar. «No se puede hacer afirmaciones sobre una cura o un alivio permanente», explica Hess. «En su lugar, hable sobre el manejo del dolor y la mejora de la calidad de vida».

La compasión también contribuirá en gran medida a que se conecte con estos clientes. «Las personas que tienen enfermedades como la artritis reumatoide y la fibromialgia pueden volverse pesimistas por el dolor constante que padecen, especialmente cuando estos pacientes son relativamente jóvenes», dice Benítez. “Darles tiempo en el que se sientan reconfortados físicamente es alentador para ellos”.

Con más investigaciones que confirman que la terapia de masaje es un beneficio real para las personas que enfrentan el dolor, existe una oportunidad real para los masajistas. Saber cómo trabajar con estos clientes es importante y puede ayudarlo a llegar mejor a las personas que se beneficiarían de la terapia de masaje.

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