La terapia de masaje puede beneficiar a los pacientes con cáncer de diversas formas.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, se espera que 1,735,350 personas hayan sido diagnosticadas con cáncer en 2018, y aproximadamente dos tercios de las diagnosticadas sobrevivirán. Los tratamientos tradicionales como la cirugía, la radiación y la quimioterapia han tenido un gran éxito, pero a veces con efectos secundarios paralizantes que hacen que la enfermedad sea aún más agotadora física y emocionalmente.

Hoy en día, más investigaciones están ayudando a los profesionales de la salud y a los pacientes a comprender el papel que juega la terapia de masaje en un plan de atención integral. Desde aliviar el estrés hasta ayudar a los pacientes a manejar mejor los síntomas como el dolor y los efectos secundarios como las náuseas, la terapia de masaje puede beneficiar a los pacientes con cáncer de diversas formas.

Como dice Heather Greenlee, ND, Ph.D., directora médica de Medicina Integrativa en Seattle Cancer Care Alliance: “Tenemos datos realmente buenos que ahora muestran que muchas de estas terapias integradoras pueden usarse para controlar síntomas o efectos secundarios. Todavía necesitamos hacer más investigaciones para comprender cómo estas terapias afectan la supervivencia «.

La terapia de masaje ha mostrado resultados prometedores para ayudar a aliviar los siguientes síntomas del cáncer y su tratamiento.

El masaje como método para reducir la fatiga

Cuando estás cansado, no eres la misma persona. La fatiga puede hacer que algunas personas se pongan de mal genio o simplemente limitar su grado de compromiso con las actividades que pueden disfrutar. Los pacientes de oncología ya tienen la fatiga mental de luchar contra una enfermedad potencialmente mortal, por lo que ayudarlos a encontrar formas de aliviar este síntoma puede mejorar su capacidad para continuar participando en las cosas que valoran. Según una nueva investigación, la terapia de masaje puede desempeñar un papel vital en mitigar la fatiga en pacientes oncológicos.

Un estudio de 2018 1 realizado  por la Facultad de Medicina de la Universidad de Emory comparó los efectos de seis semanas de terapia de masaje sueco una vez a la semana sobre la fatiga relacionada con el cáncer en supervivientes de cáncer de mama con una condición de control activo (toque ligero) y control en lista de espera. Este estudio aleatorizado, de un solo enmascaramiento y de tres brazos incluyó a 66 supervivientes de cáncer de mama que habían recibido cirugía más radiación y / o quimioterapia / quimioprevención que también tenían fatiga relacionada con el cáncer. Los niveles de fatiga se compararon midiendo el Inventario de Fatiga Multidimensional (MFI) y la escala de fatiga PROMIS de los Institutos Nacionales de Salud al inicio del estudio y después de la intervención de seis semanas.

Los resultados mostraron que hubo una reducción estadísticamente significativa de seis semanas en las puntuaciones totales de MFI tanto para los participantes del masaje sueco como del tacto ligero, y un aumento significativo en las puntuaciones de MFI con el grupo de control en lista de espera. “Este hallazgo sugiere que seis semanas de una intervención manual segura y ampliamente aceptada provocan una reducción significativa de la fatiga, una secuela debilitante para los sobrevivientes de cáncer”, explican los investigadores.

Se encontraron resultados similares en un estudio de 2018 2  sobre la fatiga relacionada con el cáncer en 40 sobrevivientes de cáncer ginecológico. Los participantes fueron asignados al azar al grupo de tratamiento activo o al control. El grupo de tratamiento activo recibió un masaje de 40 minutos una vez por semana durante ocho semanas. El grupo de control no recibió terapia de masaje.

Después de ocho semanas de recibir una sesión de 40 minutos de terapia de masaje, las puntuaciones de los sobrevivientes ginecológicos en fatiga e insomnio mostraron una mejora significativa en comparación con las que no recibieron terapia de masaje. El estudio también mostró que la calidad de vida relacionada con la salud mejoró en los participantes del estudio que recibieron masajes.

También hay investigaciones que indican que las terapias integradoras también pueden ser útiles durante el tratamiento. Un estudio de 2018 3  tomó a 72 mujeres con cáncer de mama (etapas 1-3) programadas para radioterapia y las dividió en dos grupos: uno que recibió reflexología una vez a la semana y el otro un grupo de control. Los resultados ilustraron que después de cinco semanas de radioterapia, los que recibieron reflexología tenían niveles de fatiga estadísticamente más bajos; También mejoró la calidad del sueño después de las 10 semanas de radiación.

“Los resultados del presente estudio indican que la reflexología puede tener un efecto positivo sobre la fatiga, la calidad del sueño, el dolor y la calidad de vida en pacientes con cáncer de mama durante la radioterapia”, explican los investigadores. «La reflexología evitó el deterioro de la calidad de vida y mejoró significativamente la fatiga y la calidad del sueño de estos pacientes».

Sonia Tatninov, terapeuta de masajes en Tulena Wellness en Brooklyn, Nueva York, dice que su propia experiencia es similar a lo que está encontrando la investigación. «El masaje tiene un efecto muy directo, al menos temporalmente, en la reducción de la fatiga, la ansiedad y, a menudo, el dolor en los pacientes con cáncer», dice. «Es una de las pocas intervenciones que puede proporcionar algún alivio de la incomodidad de la neuropatía periférica que puede acompañar a los tratamientos de quimioterapia y continuar una vez finalizado el tratamiento».

El masaje como método para reducir el linfedema

El linfedema es una de las afecciones más comunes que se desarrollan debido al tratamiento del cáncer y causa hinchazón en los brazos y las piernas que puede ser dolorosa. Para los pacientes con cáncer que padecen esta afección, el drenaje linfático se ha mostrado prometedor. «Cuando un terapeuta de masajes está capacitado en drenaje linfático manual, puede desempeñar un papel fundamental para ayudar a identificar y tratar el linfedema del brazo», explica Tatninov.

“Si se han extirpado los ganglios, es importante para las personas drenar la extremidad superior de vez en cuando para mantener los vasos linfáticos abiertos y funcionando”, dice Cynthia Oberdier, masajista licenciada y terapeuta linfática certificada de Columbus, Ohio. «Si no se ha realizado ningún masaje, una lesión o insulto en la extremidad puede hacer que el área se hinche y se vuelva cada vez más dolorosa».

Los efectos del linfedema son duraderos y no se desvanecen fácilmente. Por ese motivo, Tatninov también enfatizó la necesidad de conciencia y comunicación constante con los clientes que tienen linfedema al momento de administrar cualquier tipo de masaje. “Si les han extirpado los ganglios linfáticos axilares, debe ejercer una ligera presión en el brazo”, dice Tatninov. “Si les han extirpado los ganglios linfáticos inguinales, presione levemente la pierna. Del mismo modo, si les han disecado los ganglios linfáticos cervicales, solo se aplicará una ligera presión en el cuello «.

El masaje como método para reducir la depresión

La depresión no es una ocurrencia infrecuente cuando se trata de cáncer, o incluso después de sobrevivir a la enfermedad. En un momento en que un paciente se enfrenta a muchas incógnitas o se preocupa por posibles resultados, se pueden esperar cambios en el estado de ánimo, pero eso no hace que la depresión sea menos problemática.

Sin embargo, existen algunas investigaciones de que la terapia de masaje puede ayudar con la depresión y los trastornos del estado de ánimo en pacientes con cáncer. Por ejemplo, el metanálisis indicó una asociación significativa entre la terapia de masaje y el alivio de los síntomas de la depresión. 4 Los  investigadores también encontraron que la terapia de masaje ayudó a reducir significativamente la depresión en pacientes con VIH en comparación con el toque ligero o sin intervención. 5

Más recientemente, la Society for Integrative Oncology creó pautas basadas en evidencia sobre el uso de terapias integradoras para pacientes con cáncer de mama, tanto durante como después del tratamiento. Después de examinar ensayos aleatorizados de 1990 a 2015, los investigadores pudieron identificar los principales beneficios de las diferentes terapias integradoras para pacientes con cáncer de mama. “Se recomiendan la meditación, la relajación, el yoga, los masajes y la musicoterapia para la depresión o los trastornos del estado de ánimo”, explican.

El masaje como método para reducir las náuseas

La quimioterapia es típicamente un tratamiento agresivo que puede tener una variedad de efectos secundarios, siendo las náuseas y los vómitos los más comunes. Si bien los medicamentos contra las náuseas se usan a menudo para los síntomas graves, una nueva investigación indica que el masaje puede desempeñar un papel para ayudar a los pacientes a encontrar cierto alivio de estos síntomas.

Un estudio piloto controlado cuasialeatorio de 2018 6  analizó la viabilidad y los efectos preliminares de los masajes y las aromaterapias por inhalación sobre las náuseas y los vómitos agudos inducidos por la quimioterapia. Las 75 pacientes con cáncer de mama se dividieron en tres grupos: masaje, inhalación y control. El grupo de masaje recibió masajes de pies con aromaterapia de 20 minutos antes de su segundo, tercer y cuarto ciclo de quimioterapia, mientras que el grupo de inhalación recibió aromaterapia de inhalación de tres minutos en el mismo horario. El grupo de control recibió tratamiento de rutina.

Los resultados mostraron que la incidencia de náuseas y vómitos fue significativamente mayor en el grupo de control que en cualquiera de los dos grupos activos en el tercer y cuarto ciclos de quimioterapia. “Además, en estos dos ciclos, la incidencia de náuseas y vómitos fue significativamente menor en el grupo de masaje que en el grupo de inhalación”, señalan los investigadores.

Otro estudio reciente sugiere que la atención médica integral puede ayudar a aliviar las náuseas relacionadas con la quimioterapia, además de brindar una amplia variedad de otros beneficios a los pacientes oncológicos, como reducir el dolor y la ansiedad y promover un mejor sueño. 7  De manera similar, un estudio de 2017 8 que analizó la  integración del masaje en las salas de quimioinfusión descubrió que los programas de masaje pueden aliviar los síntomas, incluidas las náuseas, y pueden agregarse de manera segura y eficaz a las salas de quimioinfusión.

El masaje como método para reducir el dolor

El dolor es parte de una amplia variedad de condiciones de salud y el cáncer no es diferente. Al paciente no le importa si se debe a la enfermedad o al tratamiento; solo quieren encontrar algo de alivio para poder concentrarse en su salud y bienestar.

También aquí, la investigación ha demostrado la promesa de la terapia de masaje. Un metaanálisis sobre los efectos de la terapia de masaje encontró que el masaje redujo significativamente el dolor por cáncer en comparación con las condiciones sin control de masaje. 9  En otro estudio cuasiexperimental que examinó el efecto de la terapia de masaje sobre el dolor y la ansiedad en 25 niños con cáncer sometidos a terapia intratecal o aspiración de médula ósea, el grupo experimental recibió terapia de masaje mientras que el grupo de control recibió atención estándar. Los resultados mostraron que los niños que recibieron terapia de masaje informaron menos dolor de procedimiento agudo debido a la terapia intratecal o la aspiración de médula ósea que los niños que recibieron atención estándar.

El masaje como método para recuperar la sensación de control

La naturaleza impredecible del cáncer a veces puede hacer que los pacientes se sientan impotentes. Sin embargo, según Greenlee, es ahí donde a veces la terapia de masaje realmente brilla, ayudando a los pacientes oncológicos a recuperar la sensación de control.

«Creo que participar en la medicina integrativa o usar la medicina integrativa puede ser muy enriquecedor para los pacientes», dice Greenlee. «Es algo que pueden hacer por sí mismos, y el enfoque que adoptamos es que queremos que los pacientes estén lo más saludables posible para que también puedan recibir su tratamiento».

Además, la relación que los pacientes con cáncer tienen con su masajista también puede ser fortalecedora, ayudando al paciente a sentirse más como una persona completa que solo como su diagnóstico. Laura Dutton, masajista de Seattle Cancer Care Alliance, enfatizó la importancia de esta dinámica y cómo realmente puede marcar la diferencia. “Creo que es esa sensación de ser tratada como una persona completa”, explica. «Tenemos una oportunidad increíble como masajistas para pasar una cantidad de tiempo concentrada con los pacientes en una especie de entorno de atención continua, para que también pueda ayudar a las personas a administrar mejor su propio cuidado personal».

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